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La flor es la estructura reproductiva característica de las plantas llamadas espermatofitas o fanerógamas.

La funci√≥n de una flor es producir¬†semillas¬†a trav√©s de la¬†reproducci√≥n sexual. Para las plantas, las semillas son la pr√≥xima generaci√≥n, y sirven como el principal medio a trav√©s del cual las especies se perpet√ļan y se propagan.Todas las espermatofitas poseen flores que producir√°n semillas, pero la organizaci√≥n interna de la flor es muy diferente en los dos principales grupos de espermatofitas: las¬†gimnospermas¬†vivientes y las¬†angiospermas. Las gimnospermas pueden poseer flores que se re√ļnen en¬†estr√≥bilos, o bien la misma flor puede ser un estr√≥bilo de hojas f√©rtiles.

En cambio, una flor típica de angiosperma está compuesta por cuatro tipos de hojas estructural y fisiológicamente modificadas para producir y proteger los gametos. Tales hojas modificadas o antófilos son los sépalos, pétalos, estambres y carpelos.

1 Además, en las angiospermas la flor da origen, tras la fertilización y por transformación de algunas de sus partes, a un fruto que contiene las semillas.

2. El grupo de las angiospermas, con más de 250.000 especies, es un linaje evolutivamente exitoso que conforma la mayor parte de la flora terrestre existente. La flor de angiosperma es el carácter definitorio del grupo y es, probablemente, un factor clave en su éxito evolutivo. Es una estructura compleja, cuyo plan organizacional está conservado en casi todos los miembros del grupo, si bien presenta una tremenda diversidad en la morfología y fisiología de todas y cada una de las piezas que la componen. La base genética y adaptativa de tal diversidad está comenzando a comprenderse en profundidad,3 así como también su origen, que data del Cretácico inferior, y su posterior evolución en estrecha interrelación con los animales que se encargan de transportar los gametos.

Con independencia de los aspectos se√Īalados, la flor es un objeto importante para los seres humanos. A trav√©s de la historia y de las diferentes culturas, la flor siempre ha tenido un lugar en las sociedades humanas, ya sea por su belleza intr√≠nseca o por su simbolismo. De hecho, cultivamos especies para que nos provean flores desde hace m√°s de 5.000 a√Īos y, actualmente, ese arte se ha transformado en una industria en continua expansi√≥n: la¬†floricultura.